¿Cómo es la cultura de trabajo remoto en Google?

Los 10,000 empleados de Google están distribuidos en más de 150 ciudades. Google tiene oficinas en más de 50 países. Dos de cada cinco equipos de Google incluyen empleados que trabajan desde diferentes ubicaciones.

Esto significa mucha coordinación y logística que involucra reuniones en video chat. Veronica Gilrane, la gerente del Laboratorio de Innovación de Personas de Google, quería aprender más sobre la productividad y la eficacia del modelo de equipo distribuido de Google.

En el transcurso de dos años, Gilrane encuestó a 5,600 empleados de Google y mantuvo grupos de enfoque con unos 100. Ella publicó sus hallazgos en el blog de Google. Muchas recomendaciones se reducen a crear una mejor cultura de reuniones virtuales.

Permitir (y alentar) chateo sin sentido.

Si no trabajas en la misma oficina abierta que tus colegas, tienes menos conversaciones improvisadas. No te los encuentras en los pasillos o mientras te llenas un tarro de café. Esto significa menos oportunidades para conocer a tus compañeros de trabajo y establecer relaciones interpersonales.

Los trabajadores remotos y distribuidos pueden trabajar para construir esas conexiones en las reuniones.

Al comienzo de una reunión, puedes sentirte tentado a sumergirte directamente en la agenda para que puedas ser lo más productivo posible. Google recomienda que inicies la reunión con una pregunta abierta, como «¿Qué hiciste este fin de semana?» Esos pocos minutos de charlas aparentemente inútiles no tienen sentido en absoluto; pero no hay nada más alejado de la realidad.

«Encontramos que los gerentes lideran con el ejemplo y hacen un esfuerzo adicional para conocer a los miembros del equipo distribuidos que pueden ser sumamente impactantes»


dice Gilrane.

Aún mejor, mi consejo personal es que intentes llegar unos minutos antes a las reuniones para que puedas conversar con otros asistentes a la reunión sobre temas no relacionados con el trabajo.

Limitar reuniones recurrentes, cambiar el tiempo.

En Google, el 30% de las reuniones involucra a empleados en dos o más zonas horarias. A menudo la diferencia de tiempo es dramática. Por ejemplo, alguien en Asia podría tener que levantarse a una hora intempestiva para asistir a una reunión con sus colegas en los Estados Unidos. O bien, alguien en la Hora del Pacífico en San Francisco podría tener que quedarse en el trabajo hasta muy tarde.

Dependiendo del tamaño del equipo y del lugar donde trabajan los empleados, puede ser imposible encontrar un horario de reunión que se encuentre dentro del horario laboral de todos. Si este equipo necesita reunirse con una frecuencia regular, cambia el horario de la reunión cada semana. Esto rota efectivamente a quienes serán los más desafortunados. Entonces, no siempre es la misma persona la que se levanta temprano o se queda hasta tarde.

Usa tus palabras, gestos y tu cara.

Los software de videoconferencia han recorrido un largo camino hasta donde estamos hoy en día. A estas alturas, la mayoría de las personas saben silenciarse cuando no están hablando para minimizar el ruido de fondo. Si estás comiendo algo o si algo te distrae detrás de ti, también es una buena práctica apagar la cámara.

Pero si tu vídeo y micrófono siempre están silenciados, la gente no puede ver ni escuchar si estás involucrado en la reunión. Gilrane recomienda que hagas un pequeño esfuerzo adicional para reforzar que estás escuchando y prestando atención en la reunión.

Esto podría significar desactivar el micrófono para validar la idea de otra persona, (por ejemplo, «mmhmm» o «suena como una buena idea»). También considera cómo tu lenguaje corporal refleja tu compromiso. Asiente con la cabeza si estás de acuerdo con un punto hecho. Quita los brazos y no te dejes caer en tu silla. Siéntate derecho para demostrar que estás escuchando.

Al asistir a una reunión de video en una sala de conferencias con una cámara lejana, haz un acercamiento para que los demás asistentes puedan ver tus expresiones faciales.

Si estás escribiendo en tu computadora portátil todo el tiempo (y no el anotador), estará bastante claro que no estás prestando atención.

El libro de trabajo distribuido de Google tiene varios consejos más como estos para los empleados distribuidos (trabajadores remotos) y sus gerentes. Si bien algunas de las conclusiones pueden parecer obvias, podría ser útil repasar cómo hacer que las reuniones de vídeo sean más agradables y productivas. Al aire libre.

Más allá de Google: los beneficios del trabajo remoto

En la Encuesta de Escala Salarial de 2019, aproximadamente el 78 por ciento de los profesionales de la tecnología dijeron que consideraban el trabajo a distancia como un beneficio importante, aunque solo el 49 por ciento informa que el empleador lo tiene como opción. «Esta brecha del 24 por ciento es la segunda más grande entre un beneficio deseado y lo que ofrecen ampliamente los empleadores, lo que se vincula con la satisfacción general de los empleados», informó la encuesta. «[Cincuenta y cinco] por ciento de las personas que dijeron estar satisfechas en su trabajo tienen opciones remotas y flexibles, mientras que solo el 33 por ciento (quienes dicen que están insatisfechos con su trabajo) tienen el beneficio».

Pero el trabajo remoto es algo que los profesionales de la tecnología y los gerentes necesitan administrar con cuidado. Trabajar desde casa es maravilloso (especialmente si tu «escritorio» preferido es tu sofá) pero también puede provocar el aislamiento y la desconexión de tus colegas. Como lo sugiere Google, una solución potencial es hacer un esfuerzo consciente para forjar conexiones, tanto en línea como en persona.

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